Дело о бриллиантовом полумесяце

Прошло немного времени после окончания дела Джорджа Эдалджи, и Артур Конан Дойль снова выступил в защиту невинно осужденного. С неохотой взялся Дойль за это дело. Обвиняемый Оскар Слэйтер, светский человек, игрок и авантюрист, не внушал Конан Дойлю никаких симпатий. И все-таки писатель не смог отказать, когда к нему обратились за помощью и он узнал, что все отступились от Слэйтера.

Оскар Слейтер

Конан Дойль согласился сначала только прочесть дело — и сразу же увидел, что никогда еще в Англии не было такой позорной судебной ошибки, как приговор, вынесенный на заседании Верховного суда в Эдинбурге в мае 1909 года.

Дело о бриллиантовом полумесяце, как назвал бы его доктор Ватсон, хроникер Холмса, началось в Глазго, в квартире богатой старой леди мисс Марион Гилкрист. Ее едеинственная служанка Хелен вышла вечером купить газету. Сосед, некий Адамс, услышал шум в квартире рядом и пошел взглянуть, в чем дело. Дверь была заперта, и на звонки никто не отвечал. В это время вернулась Хелен и вошла в квартиру, оставив Адамса за дверь. Пока он нерешительно переминался с ноги на ногу, из квартиры преспокойно вышел какой-то молодой человек, потом вдруг стрелой сбежал по лестнице на улицу и скрылся из виду.

Изнутри раздались вопли служанки. Адамс вошел и застал Хелен возле трупа ее хозяйки. Голова и лицо старой леди были превращены в кровавое месиво. Шкатулка с документами вскрыта, и содержимое выброшено на пол. Но многочисленные драгоценности остались целы. Пропала только одна бриллиантовая брошь в форме полумесяца.

Ни Адамс, ни служанка не смогли точно описать незнакомца, выскочившего из квартиры. Тогда полиция допросила 14-летнию Мэри Борроумен, проходившую в это время мимо дома. Несмотря на то, что дело происходило вечером, в дождь, на плохо освещенной улице, девочка сумела почему-то очень детально описать бегущего человека; но ее рассказ настолько отличался от сообщения Адамса и Хелен, что полиция решила, что в убийстве участвовали двое.

В газете поместили описание пропавшей броши, и вскоре некий Маклин заявил, что брошь в виде полумесяца отдал ему в заклад Оскар Слэйтер. Полиция поспешила на квартиру Слэйтера и обнаружила, что он вместе со своей любовницей куда-то спешно уехал.

slater-letterТогда полиция твердо решила, что Оскар и есть убийца. Это убеждение не поколебало ни показание служанки, что брошь Слэйтера ничуть не похожа на принадлежавшую ее хозяйке, ни факт, что брошь Слэйтера была отдана в заклад еще до убийства. Не остановило полицию и то, что Слэйтер, оказывается, давно собирался уехать и не делал из этого секрета. Более того, внешность Слэйтера не имела ничего общего с полученными описаниями убийцы, и ясно было, что, будучи незнакомым со старой леди, он не мог попасть в ее квартиру без взлома. Кроме того, непонятно, почему, замышляя убийство, он зарегистрировался в гостинице под своим настоящим именем.

Справедливость мало волновала полицейских — они настаивали на виновности Слэйтера, исходя из того, что он вообще личность темная, иностранец, содержатель игорных домов и притонов.

Слэйтер был арестован в Америке и опознан свидетельницами Хелен и Мэри Борроумен.

У обвиняемого нашли маленький молоточек; его незамедлительно объявили орудием убийства, хотя на молоточке не обнаружили никаких следов крови, а прокурор не счел даже нужным узнать мнение врача, обследовавшего труп и твердо убежденного, что орудием убийства была тяжелая черного дерева ножка от стула. Вслед за подтасованным следствием началась комедия суда, где слушали лишь свидетелей обвинения и судья принял за истину все упущения, натяжки и прямые ошибки прокурора. Слэйтеру даже не разрешили выступить в свою защиту, и, несмотря на то, что мнения присяжных разделились, он был признан виновным и приговорен к смерти. Правда, позже смертная казнь была заменена пожизненным заключением.

Это страшная история, и, когда я прочел ее и понял все ее чудовищность, я решил сделать для этого человека все, что в моих силах, — писал Конан Дойль.

И он начал борьбу. Книжечка Конан Дойля Дело Оскара Слэйтера вышла из печати в августе 1912 года, когда Слэйтер уже более трех лет находился в тюрьме. И, как в деле Эдалджи, обвинение Слэйтера разбивалось вдребезги пред железной логикой и блестящим анализом этого рыцаря проигранных процессов и воскресителя разбитых надежд, как назвал Конан Дойля знаменитый криминалист того времени Уильям Рафед.

Путь рассуждений Конан Дойля был настолько прост, что удивительно, как он никому не пришел в голову до него. Почему из массы драгоценностей взяли лишь бриллиантовый полумесяц? Зачем убийца тратил время и открывал шкатулку с бумагами? Очевидно, он искал не ценности, а какой-то документ. Он схватил брошь в последнюю минуту, чтобы ввести в заблуждение полицию. Что же это за документ? Завещание? Если так, то убийца — родственник жертвы. Это кстати объясняет и то, как он попал в запертую квартиру. Старая леди имела привычку разглядывать посетителей в глазок, прежде чем пустить их в дом. Очевидно, он был знаком и служанке: она не удивилась, когда сосед сообщил, что у них в квартире кто-то чужой. Как выяснилось позже, Хелен даже назвала имя человека, выбежавшего из квартиры. Но полицейские власти Глазго предпочли скрыть этот факт, и он остался бы неизвестным, если бы следователя, получившего сообщение служанки, не начала мучить совесть. Заявление, которое он сделал в полицию, принесло ему одни неприятности: его уволили из полиции, а через год пытались осудить по ложному обвинению.

Однако с Конан Дойлем блюстители закона из Глазго не имели возможности расправиться подобным образом. Зато они могли бесконечно отказывать в пересмотре дела. Почти двадцать лет понадобилось Дойлю, чтобы выиграть битву за Слэйтера!

Он почти оставил надежду, когда в 1925 году к нему явился один из тех странных визитеров, которые так часто приходили к Шерлоку Холмсу в дом на Бейкер-стрит. Это был заключенный, только что отбывший свой срок в тюрьме. Он принес письмо от Слэйтера, умолявшего Конан Дойля сделать еще одну попытку освободить его.

Конан Дойль снова попытался добиться пересмотра дела, и снова безуспешно. Только через два года имя Слэйтера опять замелькало на страницах печати благодаря книге У. Парка и статье Эдгара Уоллеса. Репортеры разыскали Хелен и Мэри, уже немолодых, замужних женщин. Хелен призналась, что человек, выбежавший из квартиры, часто навещал ее хозяйку, а Мэри письменно заявила о том, что полиция принудила ее опознать Слэйтера и даже две недели с ней специально репетировала показания в суде.

Конан Дойль воспользовался благоприятным моментом и вместе с другими защитниками Слэйтера потребовал санкции на пересмотр дела. Слэйтера

Оскар Слейтер после заключения

Оскар Слейтер после заключения

попытались было выпустить втихую, как Эдалджи, но Конан Дойль написал членам парламента и добился нового слушания дела. Слэйтер был реабилитирован после 19 лет заключения за преступление, которого не совершал.

Мне посчастливилось ежедневно сидеть с сэром Артуром Конан Дойлем на заседании этого суда, — писал У. Рафед. — Пожалуй, никто, кроме самого обвиняемого, не ждал результатов процесса с таким горячим нетерпением и интересом.

Слэйтер писал своему защитнику: Сэр Конан Дойль, вас, человека, разбившего мои оковы, поборника истины и справедливости, я от всей души благодарю за доброту ко мне.

Настоящим убийца старой леди незадолго до смерти Конан Дойля открылся сыну писателя, Адриану.

Рекомендуем

Джордж Эдалджи

Дело близорукого индуса

Конан Дойл

О Конан Дойле

Человек, который был Шерлоком Холмсом

Человек, который был Шерлоком Холмсом

 

Об авторе
Поделитесь этой записью
Оставить свой комментарий

Пожалуйста, введите ваше имя

Ваше имя необходимо

Пожалуйста, введите действующий адрес электронной почты

Электронная почта необходима

Введите свое сообщение

Европейский, криминальный © 2014 Все права защищены

Крутой детектив